Al salir de las zonas de alta pobreza, las niñas crecen, pero los niños sufren


Un estudio reciente halla que las niñas y los niños tienen diferentes reacciones psicológicas cuando las familias salen de los barrios de alta pobreza.

Estudios previos han encontrado altos índices de problemas emocionales en los jóvenes que viven en barrios de alta pobreza , incluso después de controlar los factores que podrían influir en el desarrollo psicológico de cada individuo.

Pero estos han sido en su mayoría de estudios observacionales , que son propensos al sesgo de selección y lo que los investigadores llaman “causalidad inversa”.

Un ejemplo de causalidad inversa en este contexto sería si un estudio afirmaba que un barrio pobre causó las familias que viven allí para desarrollar problemas emocionales , cuando en realidad las familias con problemas emocionales terminan viviendo en barrios pobres.

Para evaluar el impacto que la calidad del barrio realmente tiene sobre el bienestar emocional , el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE.UU. aprobó un experimento de movilidad habitacional 1994-1998 llamado ” Moving to Opportunity de Demostración de Vivienda Justa. ”

Este experimento ha seleccionado familias al azar de un grupo de 4.604 voluntarios familias de bajos ingresos para recibir vales para ir a los barrios de menor pobreza .

Un segundo grupo recibió geográficamente vales de libre disposición, y un tercer grupo – que se utilizaron como grupo de control – no recibió vales.

Los investigadores responsables del nuevo estudio , publicado en la revista JAMA , un seguimiento con las familias de 4 a 7 años después de la aleatorización. Ellos encontraron que la intervención motivó a las familias a aumentar los vínculos sociales con la gente más pudiente y mudarse a mejores barrios que tenían tasas de pobreza y criminalidad más bajos.

La reducción de la angustia y la depresión de las niñas , pero el aumento de los problemas en los niños
Los investigadores entrevistaron a 2.872 adolescentes como parte de su investigación. Los adolescentes habían sido de entre 0 y 8 años al inicio del estudio, y ellos tenían entre 13 y 19 años en el momento del seguimiento.

Reducciones significativas en el malestar psicológico y la depresión se registraron entre las adolescentes en los grupos de intervención , en comparación con las niñas en el grupo de control . Pero el aumento de los problemas de conducta se encontraron en los niños en los grupos de intervención .

El estudio registra las siguientes diferencias en la incidencia de los trastornos psicológicos entre los niños del grupo de intervención bajo la pobreza y los niños en el grupo de control :

La depresión mayor : 7,1 % de los niños en el grupo de intervención de bajo de la pobreza y el 3,5 % de los niños del grupo de control
El trastorno de estrés postraumático ( TEPT) : Intervención del 6,2% y el control de 1,9 %
El trastorno de conducta : la intervención 6,4 % y el 2,1% de control .
En el grupo de bono geográficamente restringida, 4,9 % de los chicos tenía TEPT , frente a sólo el 1,9 % en el grupo control.

Pero las niñas de este grupo de bono les fue mucho mejor, con un 6,5% con depresión mayor y el 0,3% con trastorno de la conducta , en comparación con el 10,9 % y el 2,9 % de las niñas en el grupo de control .

¿Por qué las niñas en el experimento de prosperar en su nuevo entorno , mientras que los chicos lucharon ?

Los autores sugieren que las diferencias ” se debieron a las niñas que se benefician más que los niños se muevan a mejores barrios debido a las diferencias de sexo en ambas experiencias vecinos y en las habilidades sociales necesarias para capitalizar las nuevas oportunidades presentadas por sus vecindarios mejorados. ”

Los autores dicen que es difícil de ver desde sus resultados de cuáles son las implicaciones para la política debe ser “, ya que los resultados sugieren que las intervenciones podrían haber tenido efectos nocivos en los niños , pero los efectos protectores sobre las niñas. “

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